Quel est le risque si vous ignorez le climat intérieur?

4 May 2020

Dans cet article, nous avons posé à Geo Clausen, un éminent expert international de la qualité de l'air intérieur (QAI), une série de questions sur le climat intérieur et le bien-être.

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Depuis quand les gens font-ils attention au climat intérieur?

Bien que la recherche sur l'environnement intérieur existe depuis les années 1930, elle n'a vraiment pris de l'importance qu'après la crise énergétique des années 1970, lorsque nous avons commencé à essayer de réduire la consommation d'énergie associée au CVC (chauffage, ventilation et climatisation). Aux États-Unis, par exemple, pendant la crise du milieu des années 1970, la ventilation des immeubles de bureaux a été réduite de deux tiers. C'est à ce moment-là que nous avons vraiment commencé à recevoir des plaintes concernant les environnements intérieurs de mauvaise qualité, et les recherches n'ont cessé de se multiplier depuis lors.

Traditionnellement, l'environnement intérieur comporte quatre paramètres principaux. Tout d'abord, il y a la qualité de l'air, qui examine ce qui se trouve dans l'air. Il y a ensuite la qualité thermique, qui se concentre sur les températures et les courants d'air. Viennent ensuite l'acoustique et le son, et enfin l'éclairage. Nous étudions l'effet de ces facteurs sur les utilisateurs du bâtiment. Il existe trois groupes principaux d'effets. La première est la perception : comment quelqu'un se "sent" dans l'environnement ; fait-il trop chaud, trop froid, trop clair, trop sombre, trop bruyant, trop calme, etc. Ensuite, il y a les symptômes physiques réels tels que les yeux secs, le nez qui coule, la fatigue ou les maux de tête. À l'autre bout du spectre se trouve la maladie. Nous nous concentrons principalement sur les deux premiers - perceptions et symptômes.

À quoi a mené cette étude?

Nous avons commencé à examiner la productivité au microscope, et les recherches sont très intéressantes. Dans une étude, nous avons demandé à des volontaires de venir travailler pendant trois jours dans les bureaux que nous avons ici sur le campus. Nous les avons fait travailler dans différentes pièces, dont nous avons modifié la température, l'acoustique, la qualité de l'air, etc. Nous avons enregistré leurs performances sur différentes tâches. Nous avons constaté une baisse de 5 à 10 % des performances dans un environnement de travail plus défavorable.

Si l'on compare cette perte de productivité au coût de la création d'un bon environnement intérieur, il ne faut pas être un génie pour comprendre qu'il faut faire tout son possible pour créer un bon environnement intérieur dès le départ. Grâce à ces recherches, nous commençons à bénéficier d'une plus grande attention de la part des architectes et des constructeurs.

À quoi les propriétaires doivent-ils prêter le plus d'attention?

Tout d'abord, les matériaux de construction. Vous ne voulez pas avoir de sources polluantes à l'intérieur. Cela peut aller des tapis malodorants aux photocopieurs qui produisent de l'ozone. Ensuite, vous voulez une ventilation adéquate et un environnement thermique confortable ; nous voyons beaucoup de problèmes surgir ici. Ensuite, il faut prêter attention à l'acoustique. Tous les matériaux qui sont bons pour contrôler l'acoustique ne le sont pas non plus pour les autres facteurs ; vous devez chercher à contrôler l'acoustique avec des matériaux qui ne contribuent pas à la pollution et qui maintiennent l'environnement thermique. Comme je l'ai dit précédemment, il doit y avoir un équilibre entre les trois.

Geo Clausen

Geo Clausen est professeur associé au Centre international pour l'environnement intérieur et l'énergie (ICIEE) de l'Université technique du Danemark. Il a publié plusieurs études comparatives sur l'inconfort causé par la pollution de l'air intérieur, les conditions thermiques et le bruit.

KPMG, Copenhagen, Denmark, 3XN

KPMG- Danemark

Dans l'enquête, qu'avez-vous entendu de la part du personnel?

Les employés exigent de plus en plus des bureaux dans lesquels ils travaillent. Nos attentes vis-à-vis des voitures que nous conduisons et des ordinateurs que nous utilisons ont changé, alors pourquoi devrait-il en être autrement pour les bureaux ? Les gens sont de moins en moins disposés à tolérer un mauvais environnement de travail, et il est important de le reconnaître si on veut conserver les bons employés.

Personne ne voudrait travailler pour une entreprise où les employés tombent malades s'ils mangent à la cafétéria. Qui voudrait donc travailler dans un bâtiment qui le rendrait malade ou fatigué ? Les bureaux ouverts font l'objet de nombreuses plaintes. Les gens se plaignent de la température, de l'acoustique, d'à peu près tout. Peut-être les problèmes sont-ils réels, ou peut-être les employés projettent-ils leur mécontentement à l'égard des bureaux ouverts en général sur un aspect de l'environnement. Mais quelle que soit la raison, ils ne sont pas satisfaits de leur environnement.

L'environnement intérieur doit-il jouer un rôle plus important dans la conception des bâtiments?

Essayez de le comparer à un tabouret de bar. Il a besoin de trois pieds pour être stable. La consommation d'énergie en est un exemple : de nombreux pays ont des réglementations strictes en matière d'efficacité énergétique, et les ingénieurs les connaissent par cœur. Le deuxième pied est l'organisation du lieu de travail : c'est pourquoi les bureaux ouverts sont si populaires, car ils encouragent le partage des connaissances et permettent aux entreprises d'utiliser l'espace le plus efficacement possible. Le dernier pied, celui qui est souvent négligé, est l'environnement intérieur.

C'est pourquoi je me fais souvent l'avocat du diable. J'aime à dire : "On ne construit pas un immeuble de bureaux pour économiser de l'énergie, on le construit pour créer un bon environnement intérieur". Bien sûr, il est important d'économiser l'énergie et d'encourager le partage des connaissances, mais la création d'un mauvais environnement intérieur n'est pas sans conséquences. Elle peut entraîner une baisse du moral, de la productivité, de l'absentéisme ou, pire encore, de véritables problèmes de santé. Lorsque vous construisez un bureau, vous devez équilibrer les trois éléments suivants : énergie, organisation et environnement intérieur.